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2007年9月30日 (日)

アクアリウムと小さな自然

 美しく茂った水草水槽の中で、楽しげに泳ぐ小さな熱帯魚を眺めて
いると安らぎますよね!

 水草水槽は、自然に近い環境を再現した世界です。

 その美しい水景の世界は、小さな微生物と熱帯魚や水草が共生し
て生態系を築くことで、再現されます。

 そんな自然が詰まった水景が、私たちに安らぎと癒しをもたらして
くれるのでしょうね!まさに神秘の世界です。(笑)

0709301

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2007年9月27日 (木)

テトラ・オーロ

 テトラ・オーロは、南米原産の小型のカラシンの仲間です。

 テトラ・オーロは、ベールフィン・テトラとも呼ばれていて、尾びれの付け
根の黒模様が特徴のとても美しい熱帯魚です。また、オス・メスの区別が
つきやすく、各ヒレが大きく長くなるのがオスです。

 けして派手な美しさはありませんが、渋さと優雅さを併せ持つテトラ・オ
ーロは、人気も高く、水草レイアウトにもよく合います。

 とても魅力的なテトラ・オーロ、私もいつか飼いたい熱帯魚の一つです。

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2007年9月25日 (火)

名月と水草レイアウト

 ふと夜空を見上げたら、月がとても綺麗でした。そうですよね!今夜
は、『中秋の名月』(ちゅうしゅうのめいげつ)です。

 中秋の名月の日は年によって異なり、今年(2007年)は、9月25日
です。中秋の名月の日って言うだけあって、澄んだ夜空に輝く真ん丸い
月は、とても美しいです。今夜は、月を眺めながら、過ごされる方も多い
のではないでしょうか。

 月は、私たちの住む地球の唯一の衛星で、約27日かけて地球を回
ります。月の直径は、地球の約4分の1と、わりと大きいのですが、地
球との距離は約38万キロもあるため、私たちが見上げる月は、小さく
しか見えません。

 そう言えば、太陽の直径は、地球の109倍もあるそうです。あんな小
さく見える太陽が...道理で夏は暑くなる訳ですよね。(笑)

 そんな太陽の周りを地球は約365日かけて回り、その地球の周りを
月は約27日かけて回って、それを何十億年も前から繰り返しているな
んて、なんだか不思議な感じがします。もし公転が止まってしまったら
どうなってしまうのでしょうね? もうしばらくは、止まらないでほしいで
すよね。(笑)

 ふと水草レイアウトを眺めたら、ヤマトヌマエビが、水槽の中を泳ぎな
がらグルグル回っていました。(笑)

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2007年9月23日 (日)

三匹のオトシンクルス

 今日は、秋分の日『先祖をうやまい、亡くなった人をしのぶ日』ですよね。
また、昼夜の長さが等しくなる日とされていて、これからだんだんと昼が短
くり、夜が長くなります。そして気温も低くなり、水温も低くなります。

 これから、水草水槽を始めようと思ってる方は、冬の水温対策も忘れな
いようにしましょう。レイアウトが完成してからのヒーターの設置は、困難
な場合があるため、水草水槽の立ち上げ時にヒーターをセットするように
しましょう。
 
 さて、本題です。(笑)
 
 いつものように水草水槽を眺めていたら、三匹のオトシンクルスが仲良
く並んで水槽のガラス面に止まっていました。この三匹のオトシンクルス
は、『珪藻(茶コケ)とオトシンクルス』にも書きましたが、もうすぐ4年が経
過する水草水槽に珪藻が発生してしまったために、珪藻を食べてもらおう
と二匹の追加したオトシンと元々いた一匹のオトシンです。

 二匹オトシンを追加して数日は、三匹揃ったオトシンをよく見かけました
が、次第に揃っても二匹しか見かけなくなりました。もしかして一匹死んで
しまったのか?と思ったりもしましたが、約2ヶ月ぶりに三匹揃ったオトシ
ンを見れて、なんだかとても嬉しくなりました。(笑)

 60cmの小さな水槽でも水草が茂ってしまうと、なかなか全ての熱帯魚
を確認するのは難しいですよね!もしかしら、すでに死んでしまったと思い
込んでいた熱帯魚がヒョッコリ現れることもあるかもしれませんね!

 そう言えば、私の水草水槽にいるはずの七匹のヤマトヌマエビが、どうし
ても六匹までしか確認できません。(笑)

 いずれにしても、水草レイアウトを美しく維持するために、欠かせないの
が、オトシンクルスヤマトヌマエビの存在でしょう!

 一体型ヒーター

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2007年9月20日 (木)

サイアミーズ・フライングフォックスのフライング

 数日前、うちの子供が、突然『あ!魚が』と叫びました。

 その方向に目を移すと水槽から飛び出したサイアミーズ・フライングフォ
ックスが飛び跳ねていました。

 私は、すぐに飛び跳ねるサイアミーズ・フライングフォックスのタイミング
に合わせて、手ですくい水槽に戻しました。水槽に戻ったサイアミーズも
驚いた様子で、同じ場所でじっとしていましたが、しばらくすると元気に泳
ぎだして、いつものようにコケを食べていました。

 よく考えてみれば、自分の体長の何十倍もある高い所から落ちてもぴん
ぴんしてるなんて、すごい生命力ですよね。私ならたぶん死んでます。(笑)

 私の水草水槽の今のサイアミーズは、3匹目です。水草水槽を始めて
から約3年の間に2匹のサイアミーズが飛び出して死んでしまいました。し
ばらくサイアミーズがいない時期もありましたが、1年くらい前に水槽に藍
藻(らんそう)が発生してしまった時に、購入したのが今現在のサイアミー
ズです。

 そして、見事に藍藻を食べてくれました。(笑)

 サイアミーズ・フライングフォックスは、まれに水槽の外へ飛び出してしま
う事もありますが、水草水槽のコケ対策になくてはならない存在と言えるで
しょう。

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2007年9月18日 (火)

外部式フィルターの魅力

 水草水槽のろ過システムと言えば、外部式フィルターですよね。

 外部式フィルターの魅力は、なんと言ってもそのろ過能力にあります。

 外部式フィルターは、水槽内のゴミや濁りを取除くスポンジや熱帯魚・エビ
に有害なアンモニウムや亜硝酸を浄化するバクテリアが住み着く、ろ材の
収容能力に優れています。また、外部式フィルターのろ過能力は、上部式
フィルターとは比較にならないほど優れています。

 外部式フィルターの特徴として、フィルター内で浄化した水を空気中に触
れることなく循環できるため、水に溶け込んだ炭酸ガス(CO2)を逃がしに
くいです。そのことから、外部式フィルターは、水草水槽に欠かせない存在
と言えるでしょう。

 外部式フィルターのその他の魅力として、ポンプ音が静か、水槽台の中
に収納できるため水槽周りがスッキリする、清掃などのメンテナンスもほと
んど必要ないと言うことでしょう。そう言えば、私の外部式フィルターも一年
以上ほったらかしです。(笑)

 私は水草水槽を始める前の熱帯魚水槽で、上部式フィルターを使ってい
ましたが、熱帯魚やエビの排泄物の浄化が追いつかずに、すぐ汚れてし
まい、フィルターの清掃に追われていました。そして、すぐに臭くなってしま
うんですよね。(笑)

 そのことから、ろ過能力に優れている外部式フィルターは、水草水槽だけ
でなく、熱帯魚メインの水槽でもおすすめです。実際に熱帯魚やエビの飼育
水槽でも多く使われているようです。

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2007年9月16日 (日)

グリーン・ロタラ

 グリーン・ロタラは、日本に分布する有茎水草です。

 グリーン・ロタラは、ロタラ・ロトンディフォリアの地域バリエーションで、
和名は、ホザキキカシグサです。また、グリーン・ロタラは、名前の通り
葉の色が黄緑色で、ロタラ・ロトンディフォリアのように赤みがかること
がないようです。

 グリーン・ロタラの育成は、ロタラ・ロトンディフォリアと同様とても容易
で、低光量、CO2添加無しでも育成できるようですが、美しい育てるた
めには、やはり高光量、CO2添加が効果的なようです。

 適した環境下で育ったグリーン・ロタラは、細かい葉を多く着けて、と
ても美しい姿を見せてくれるため、水草水槽のレイアウトとしてはもちろ
んのこと、熱帯魚水槽などの水草としても非常に人気があります。

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2007年9月13日 (木)

水草水槽の季節

 暑かった夏も過ぎて、朝夕はめっきり涼しくなった今日この頃、皆様
いかがお過ごしでしょうか。

 ところで、秋と言えば、『食欲の秋』、『読書の秋』、『スポーツの秋』、
『芸術の秋』ですよね。

 あと、忘れていけないのが、『水草水槽の秋』ですよね。(笑)

 水草水槽などのアクアリウムは、暑い夏に涼を求めて始める方が多
いのですが、熱さに弱い水草や熱帯魚にとって、水温が上昇する夏は、
脅威ですよね。水温上昇で、水草が溶けたり、熱帯魚が病気になった
り、死んでしまうなどのトラブルも少なくありません。

 これから水草水槽を始めたいと思っている方にとっては、さほど水温
上昇を気にする必要のない、この時期がベストと言えるでしょう。

 私も本格的に水草水槽を始めたのは、この時期でした。

 小さな空間に美しい自然を表現する、水草レイアウトは、ズバリ芸術
です。『芸術の秋』!『水草水槽の秋』!ですよね。(笑)

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2007年9月11日 (火)

ファイヤー・テトラ

 ファイヤー・テトラは、南米原産の小型のカラシンの仲間です。

 ファイヤー・テトラは、レッド・テトラとも呼ばれていて、透き通ったオレンジ
色の体がとても美しい熱帯魚です。

 性質はとても温厚で、同型種との混泳も可能です。

 私もファイヤー・テトラがとても好きで、水草水槽セット初期の頃から飼育
しています。その頃に飼い始めたファイヤー・テトラが2匹だけ残っています。
もう5年目になりました。現在は、1年ほど前に追加した4匹と合わせて、6
匹です。

 私の水草水槽では、ファイヤー・テトラが水槽の外へ飛び出した事が一度
もありません。水槽の外へ飛び出す熱帯魚が多い中、ファイヤー・テトラは、
オープンアクアリウムにもってこいの数少ない熱帯魚と言えるでしょう。

 けして派手な美しさはありませんが、落ち着いたファイヤー・テトラの美し
さは、水草レイアウトにとてもよく合います。

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2007年9月 9日 (日)

水草水槽と微生物

 水草水槽を立ち上げてから4年が経過しました。

 当然なのですが、4年の間に、フィルターのろ材と底床の交換を一度
も行っていません。

 確かに、前景草の増殖に勢いがありませんが、追肥のマルチボトム
を定期的に仕込んでなんとかレイアウトを維持しています。

 よくよく考えてみれば、水草水槽の環境ってすごいですよね!ろ材や
底床に住みつく微生物が熱帯魚やエビの排泄物を分解して、分解しき
れなかった養分を水草が吸収して成長します。

 私は、2~3週間に一度の1/3の換水と、たまに、底床に溜まった汚
れをスポイドで吸い取るくらいのメンテナンスしかしていません。

 その程度のメンテナンスで維持できる水草水槽の環境は、やはりす
ごいですよね!目に見えない微生物群が自然界と同様の環境をつくり、
美しい水景を保ち続けてくれています。

0709091_2

 ADA マルチボトム
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2007年9月 7日 (金)

アルテルナンテラ・レインキー

 アルテルナンテラ・レインキーは、南米に分布する、ユリ科の有茎
水草です。

 アルテルナンテラ・レインキーの水中葉は、葉の表が茶色がかった
黄緑色で、葉の裏側が赤く染まります。

 成長は遅いですが、育成は比較的容易で、十分な光とCO2を添加
した環境下では、とても美しい姿を見せてくれます。

 但し、いくら成長が遅いと言ってもやはり有茎水草、すぐに水面付近
まで到達します。アルテルナンテラ・レインキーは、茎葉の形状からし
て、差し戻しのトリミングを行いますが、すぐに底床の奥深くまで根を張
るため、底床から抜き取る時は底床を巻上げないように慎重に行いま
しょう。

 私も水草水槽セット初期にアルテルナンテラ・レインキーを植えてい
ましたが、トリミングに苦労したことを覚えています。想像以上に根を張
ります。(笑)

 それでも、アルテルナンテラ・レインキーは、とても美しい赤系の水草
です。私も、その渋みのある美しい姿によく見とれていました。(笑)

 アルテルナンテラ・レインキーは、レイアウトのワンポイントにもってこ
いの水草と言えるでしょう。

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2007年9月 5日 (水)

アクアソイルの吸着効果

 水草水槽の底床と言えば、アクアソイルですよね。

 そのソイル系の底床は、天然の土壌(どじょう)を原料にしているため、水草
の成長促進に効果を発揮する、腐植酸を豊富に含くんでいることで知られてい
ます。

 今回は、ソイル系の底床のもう一つの魅力について書きたいと思います。

 そのもう一つの魅力とは、『吸着』です。

 ソイル系の特徴でもある粘度質土壌には、様々な物質を吸着する効果があり
ます。水槽内の主な物質として、カルシウムイオン、マグネシウムイオン、カリウ
ムイオン、アンモニウムイオンなどを吸着します。

 ソイル系の底床に水の硬度を下げる効果があるのは、水槽内のカルシウム
イオンやマグネシウムイオンを吸着するからです。

 特に熱帯魚やエビに有害なアンモニウムイオンを分解する好気性バクテリア
が少ない水槽セット初期に、アンモニウムイオンを吸着するソイル系の底床は、
とても重要な役割を果たしてくれます。

 以前は、難しいと言われていた水草水槽の立ち上げも、ソイル系の底床の登
場により、容易になったと言うのもうなずけますよね!

 また、水槽水の濁りや臭いなども吸着する効果もあるよです。以前もこのブロ
グで書きましたが、私の水草水槽は、あのアクアリウムの独特ないやな臭いが
しません。もしやこれもソイル効果?(笑)

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2007年9月 3日 (月)

ラスボラ・アクセルロディ

 ラスボラ・アクセルロディは、インドネシア原産の小型のコイ科の熱帯魚です。

 地域バリエーションとして、メタリックブルーの体が美しいラスボラ・アクセル
ロディ”ブルー”

 水質が合えば、美しい赤色とメタリックグリーンを発色するラスボラ・アクセ
ルロディ”レッド”

 比較的最近になって紹介された、メタリックグリーンの体が美しいラスボラ・
アクセルロディ”グリーン”がいます。

 私の水草水槽でも”ブルー”と”レッド”が一匹ずついた時期がありましたが、
残念ながら2匹とも死んでしまいました。

 ラスボラ・アクセルロディの性質は、温厚で混泳も可能です。また、約一年の
間ですが、水槽の外に飛び出るような事もありませんでした。

 個々のバリエーションが美しいラスボラ・アクセルロディは、水草レイアウトに
ぴったりの熱帯魚と言えるでしょう!

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2007年9月 1日 (土)

蛍光灯とメタハラの比較

 水草水槽は、水と水草の緑を同時に感じることができる最高のインテリア
ですよね。 

 その水草の育成に欠かせないが、光の存在です。自然界の水草の多くは、
太陽光が十分に当たる場所に自生します。つまり、多くの水草は、明るい環
境を好みます。

 水草水槽では、蛍光灯やメタハラ(メタルハライドランプ)の光を利用します。

 そこで、私なりに蛍光灯とメタハラを比較してみました。

 【光量】

 60cm水槽での蛍光管の4本(最大本数)とメタハラの光量を比較した場合
は、メタハラの方が明るいです。しかし蛍光灯でも4本もあれば水草を十分に
育成できます。蛍光管の光は、半年で半分に落ちると言われていますが、蛍
光管が切れるまで使用して、4本の蛍光管を順番に交換して行けば、比較的
同じ光量を保つことができます。

 但し、蛍光灯の光は、メタハラと比べると光源から離れるほど光量が落ちて
しまいます。その点メタハラは、ある程度光源が離れても光量がさほど落ちな
いため、吊り下げて使用できるメタハラは、照明を灯したままで水槽内のメン
テナンスが容易にできます。また、吊り下げて使用するメタハラは、自由に高
さを調節できるため光量をコントロールしやすいと言えます。

 光量と言う意味では、蛍光灯でも蛍光管が4本もあれば十分ですが、吊り
下げて使用するメタハラ方が水槽のメンテナンスがしやすいと言う意味では、
光量の多いメタハラが勝っていると言えるでしょう。

 しかし、メタハラは光量が多いゆえに、その眩しさに違和感を感じる人も少
なくないでしょう。私も初めの頃は、メタハラの眩しさに違和感を感じました。
最近になってようやくなれてきましたが、蛍光灯のやわらかい光は、とても魅
力に感じます。

 【電気料金】

 このブログの5月9日『アクアリウムの電気料金』でも書きましたが、毎日7時
間点灯した場合は、”メタハラ(ADAソーラー1)”の一ヶ月の電気料金は、約7
53円になります。蛍光灯の場合は、”ニッソーフラットインバーターライト600”
を2台(蛍光管4本)使用した一ヶ月の電気料金は、約336円になります。

 電気料金を比較した場合は、蛍光灯の方が経済的です。

 また、初期費用についても、蛍光灯なら2台でも1万円前後で購入できるの
に対し、メタハラは2~4万円と高価にまります。

 【まとめ】

 水草水槽のメンテナンスの容易さと見た目のインテリア性はメタハラ。

 水草水槽の雰囲気の良さは蛍光灯。

 初期費用と電気料金は蛍光灯。

 一長一短ですね。(笑)

 これから水草水槽を始める場合は、蛍光灯から入って、次のステップとして
メタハラを導入する方が良いと思います。あくまでも私の考えです。

 あなたは、蛍光灯派?それともメタハラ派?ちなみに今の私は、メタハラ派
です。(笑)

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