2007年12月21日 (金)

嫌気性バクテリア

 嫌気性(けんきせい)バクテリアは、脱窒(だっちつ)を行うバクテリ
アです。

 嫌気性バクテリアは、好気性バクテリアの働きによって、『アンモニ
ウム』 ⇒ 『 亜硝酸』 ⇒ 『硝酸』と変化した硝酸を脱窒素作用により、
『窒素』に変えて空気中へ放出します。

 つまり、水換え不要の完全なろ過の完成です。

 私たちの水草水槽などのアクアリウムでは、好気性バクテリアの存
在を最も重要としています。その好気性バクテリアは、水槽を立ち上
げてしばらくすると、増殖して、熱帯魚やエビから排泄される有害なア
ンモニウムを分解し、最終的に比較的無害な硝酸に変えてくれます。

 さらに、嫌気性バクテリアが住み着く水草水槽では、硝酸を窒素に
変えてくれるため、水換え不要のろ過システムになります。

 とは言っても、底床の清掃や水槽のガラス面に付いたコケを取り除
く時の水換えは、避けられそうにありません。好気性バクテリアと嫌気
性バクテリアが同居する水草水槽でも、ある程度の水換えが必要にな
るようです。

 いずれにしても、好気性バクテリアと嫌気性バクテリアは、長きにわ
たり水草レイアウトを支えてくれる存在になるでしょう。

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2007年11月17日 (土)

植物の恩恵

 『野菜や果物に含まれる葉酸の摂取量が少ないほど、うつ症状の人が多
い傾向にある』ことがWebニュースに掲載されていました。

 葉酸(ようさん)って何だろう?と思いネットで検索してみると、葉酸は水溶
性ビタミンB群の一種で、神経の機能を正常に保つために必要な栄養素と
言うことが書かれていました。

 ちなみに葉酸を多く含む食物は、モロヘイヤ、ブロッコリー、ほうれん草、
パセリ、ゼンマイ...だそうです。

 何かとストレスの多い現代社会。あなたは、葉酸足りていますか?(笑)

 よく考えてみれば、私たちの生活は植物に助けられていますよね。植物は
酸素をつくり、衣服の繊維や住宅の建材になり、野菜や果物は健康を維持
するための大切な食物になります。

 また、部屋に置いた観葉植物は、私たちに目からも癒しを与えてくれます
よね。そして、極めつけは、やはり水草レイアウト水槽でしょう。(笑)

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2007年11月 6日 (火)

好気性バクテリア

 水草水槽を維持する上で、最も重要になるのが好気性バクテリアの
働きと言えるでしょう。

 水槽水には、熱帯魚やエビから排泄されるアンモニウムが含まれて
います。そのアンモニウムは、水生動物にとって有毒で、水槽内のア
ンモニウム濃度が高くなると熱帯魚やエビは死んでしまいます。そこで、
水槽内のアンモニウムから熱帯魚やエビを守ってくれるのが好気性バ
クテリアです。

 好気性バクテリアは、酸素が存在する場所を好むバクテリアで、ニト
ロソモナス属とニトロバクター属の細菌の働きによって、水槽内の有害
物質を分解します。

 有害のアンモニウムは、ニトロソモナス(亜硝酸菌)によって、亜硝酸
に変化します。アンモニウムが存在する環境では、ニトロソモナスは1日
で1分裂すると言われています。つまり、アンモニウムを排泄するパイロ
ットフィッシュを入れることで、ニトロソモナスが増殖し始めます。

 ニトロソモナスの働きでアンモニウムから変化した亜硝酸は、アンモ
ニウムほどではありませんが、熱帯魚やエビにとって、まだまだ有害な
存在です。

 その有害の亜硝酸は、ニトロバクター(硝酸菌)によって、比較的無害
な硝酸に変化します。亜硝酸が存在する環境では、ニトロバクターは2
日に1分裂すると言われています。

 ニトロソモナスの1日に1分裂に対し、ニトロバクターは2日に1分裂で
す。水草水槽立上げ時期に、水槽水の亜硝酸濃度が高くなるのは、両
者の分裂スピードの差によるものと言えます。そのため、この時期は、
こまめに換水を行う必要があります。

 水草水槽を立ち上げて3ヶ月も経つと、好気性バクテリアによる生物
ろ過が完全に機能してきます。その頃には、水がピカピカに輝いている
ことを実感できるでしょう。

 そして、好気性バクテリアは、長きにわたり水草レイアウトを支えてく
れる存在になります。

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2007年10月12日 (金)

流木の魅力

 私たちのアクアリウムにおいて流木は、自然感を演出する最高のアイテム
ですよね。その流木は、水草レイアウトの構図の骨格をつくるうえでも欠かせ
ない存在と言えるでしょう。

 天然素材である流木は、当然として同じ物は存在しません。それゆえにそ
の流木でつくる水草レイアウトも同じ物はありません。流木の形状や流木の
数、配置の仕方でレイアウトの雰囲気もまったく変わってきます。

 流木の魅力の一つとして、木の涼しさと木の温かさの両方を見る時々で感
じることができます。また、水草水槽の中の流木の茶色は、見る人の心を和
ませてくれますよね。

 流木は、アクアリウムの世界だけではなく、家具やオブジェなど癒しの空間
創りのインテリアとしても人気があるようです。

 小さな水槽の空間に大自然を表現する水と水草と流木。そして泳ぐ熱帯魚
たち、まさに最高のインテリアと呼ぶにふさわしいですよね!(笑)

 流木
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2007年10月 5日 (金)

癒しのコーヒーと水草レイアウト

 めっきり朝夕肌寒くなり、温かいコーヒーが恋しい季節になりました。

 コーヒーが苦手な人でも、香りは好な人って多いですよね。

 コーヒーの穏やかな香りは、気持ちを落ち着かせてくれますよね。また、コ
ーヒー(特にインスタント)に多く含まれるマグネシウムには、偏頭痛や肩こり
の症状を改善する効果があるとされているようです。

 そう言えば、Webニュースで、『コーヒーを1日に3杯以上飲む男性は、ほ
とんど飲まない男性に比べ、膵臓(すいぞう)がんになる危険性が低い』こと
が書かれていました。

 1日にコーヒーを3杯以上とは、ちょっと飲みすぎな気が...膵臓がんに
なるリスクが減っても、他のリスクが増えてしまう気がするのは、私だけでし
ょうか?(笑)なんにしても、食べすぎ、飲みすぎは体によくありませんよね。

 私は、最近よくコーヒーを飲むようになったのですが、悩みの肩こりの症状
が改善された気がします。これもコーヒー効果?

 コーヒーを飲みながら、水草レイアウトを眺めている時が最近の私にとっ
て最高の至福の時です。(笑)

 あなたにとっての至福の時とは、どんな時ですか?

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2007年10月 3日 (水)

黒色ヒーターの魅力

 虫の声が秋を思わせるこの頃、皆様いかがお過ごしでしょうか。

 水草水槽の楽しみは、水草を育成して、まるで自然をそのまま切り取ってき
たような美しい水草レイアウトを表現することですよね。

 その水草レイアウトを表現するうえで、意外に邪魔になるのがヒーターの存在
ですよね。ヒーターは、水温を一定に保つために無くてはならない存在ですが、
自然感を追求する水草レイアウトにとってはやはり邪魔になってしまいます。特
に水草水槽の立ち上げ時やレイアウトの構図によっては、白いヒーターは意外
に目立ってしまいますよね。

 私もヒーターの周囲に多めに水草を植たりして、ヒーターが目立たない様に苦
労しています。もっとも水草が茂ってくるとヒーターが完全に見えなくなり、存在自
体を忘れてしまうのですが...(笑)それでもヒーターが水草に隠れるまでは、や
はり気になりますよね。

 そこで、目立たないヒーターがないものかと探してみたら、ありました!(笑)

 そのヒーターは、ヒーター全体が目立ちにくい黒色で、水温センサーがヒータ
ーに組み込まれているため、その分だけ配線も少なくスッキリしています。また、
私が水草水槽を始めた頃のヒーターよりもショートになっているようです。今や
当たり前になった空焚き防止機能も付いています。技術の進歩は素晴らしいで
すよね。

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2007年9月30日 (日)

アクアリウムと小さな自然

 美しく茂った水草水槽の中で、楽しげに泳ぐ小さな熱帯魚を眺めて
いると安らぎますよね!

 水草水槽は、自然に近い環境を再現した世界です。

 その美しい水景の世界は、小さな微生物と熱帯魚や水草が共生し
て生態系を築くことで、再現されます。

 そんな自然が詰まった水景が、私たちに安らぎと癒しをもたらして
くれるのでしょうね!まさに神秘の世界です。(笑)

0709301

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2007年9月18日 (火)

外部式フィルターの魅力

 水草水槽のろ過システムと言えば、外部式フィルターですよね。

 外部式フィルターの魅力は、なんと言ってもそのろ過能力にあります。

 外部式フィルターは、水槽内のゴミや濁りを取除くスポンジや熱帯魚・エビ
に有害なアンモニウムや亜硝酸を浄化するバクテリアが住み着く、ろ材の
収容能力に優れています。また、外部式フィルターのろ過能力は、上部式
フィルターとは比較にならないほど優れています。

 外部式フィルターの特徴として、フィルター内で浄化した水を空気中に触
れることなく循環できるため、水に溶け込んだ炭酸ガス(CO2)を逃がしに
くいです。そのことから、外部式フィルターは、水草水槽に欠かせない存在
と言えるでしょう。

 外部式フィルターのその他の魅力として、ポンプ音が静か、水槽台の中
に収納できるため水槽周りがスッキリする、清掃などのメンテナンスもほと
んど必要ないと言うことでしょう。そう言えば、私の外部式フィルターも一年
以上ほったらかしです。(笑)

 私は水草水槽を始める前の熱帯魚水槽で、上部式フィルターを使ってい
ましたが、熱帯魚やエビの排泄物の浄化が追いつかずに、すぐ汚れてし
まい、フィルターの清掃に追われていました。そして、すぐに臭くなってしま
うんですよね。(笑)

 そのことから、ろ過能力に優れている外部式フィルターは、水草水槽だけ
でなく、熱帯魚メインの水槽でもおすすめです。実際に熱帯魚やエビの飼育
水槽でも多く使われているようです。

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2007年9月 5日 (水)

アクアソイルの吸着効果

 水草水槽の底床と言えば、アクアソイルですよね。

 そのソイル系の底床は、天然の土壌(どじょう)を原料にしているため、水草
の成長促進に効果を発揮する、腐植酸を豊富に含くんでいることで知られてい
ます。

 今回は、ソイル系の底床のもう一つの魅力について書きたいと思います。

 そのもう一つの魅力とは、『吸着』です。

 ソイル系の特徴でもある粘度質土壌には、様々な物質を吸着する効果があり
ます。水槽内の主な物質として、カルシウムイオン、マグネシウムイオン、カリウ
ムイオン、アンモニウムイオンなどを吸着します。

 ソイル系の底床に水の硬度を下げる効果があるのは、水槽内のカルシウム
イオンやマグネシウムイオンを吸着するからです。

 特に熱帯魚やエビに有害なアンモニウムイオンを分解する好気性バクテリア
が少ない水槽セット初期に、アンモニウムイオンを吸着するソイル系の底床は、
とても重要な役割を果たしてくれます。

 以前は、難しいと言われていた水草水槽の立ち上げも、ソイル系の底床の登
場により、容易になったと言うのもうなずけますよね!

 また、水槽水の濁りや臭いなども吸着する効果もあるよです。以前もこのブロ
グで書きましたが、私の水草水槽は、あのアクアリウムの独特ないやな臭いが
しません。もしやこれもソイル効果?(笑)

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2007年9月 1日 (土)

蛍光灯とメタハラの比較

 水草水槽は、水と水草の緑を同時に感じることができる最高のインテリア
ですよね。 

 その水草の育成に欠かせないが、光の存在です。自然界の水草の多くは、
太陽光が十分に当たる場所に自生します。つまり、多くの水草は、明るい環
境を好みます。

 水草水槽では、蛍光灯やメタハラ(メタルハライドランプ)の光を利用します。

 そこで、私なりに蛍光灯とメタハラを比較してみました。

 【光量】

 60cm水槽での蛍光管の4本(最大本数)とメタハラの光量を比較した場合
は、メタハラの方が明るいです。しかし蛍光灯でも4本もあれば水草を十分に
育成できます。蛍光管の光は、半年で半分に落ちると言われていますが、蛍
光管が切れるまで使用して、4本の蛍光管を順番に交換して行けば、比較的
同じ光量を保つことができます。

 但し、蛍光灯の光は、メタハラと比べると光源から離れるほど光量が落ちて
しまいます。その点メタハラは、ある程度光源が離れても光量がさほど落ちな
いため、吊り下げて使用できるメタハラは、照明を灯したままで水槽内のメン
テナンスが容易にできます。また、吊り下げて使用するメタハラは、自由に高
さを調節できるため光量をコントロールしやすいと言えます。

 光量と言う意味では、蛍光灯でも蛍光管が4本もあれば十分ですが、吊り
下げて使用するメタハラ方が水槽のメンテナンスがしやすいと言う意味では、
光量の多いメタハラが勝っていると言えるでしょう。

 しかし、メタハラは光量が多いゆえに、その眩しさに違和感を感じる人も少
なくないでしょう。私も初めの頃は、メタハラの眩しさに違和感を感じました。
最近になってようやくなれてきましたが、蛍光灯のやわらかい光は、とても魅
力に感じます。

 【電気料金】

 このブログの5月9日『アクアリウムの電気料金』でも書きましたが、毎日7時
間点灯した場合は、”メタハラ(ADAソーラー1)”の一ヶ月の電気料金は、約7
53円になります。蛍光灯の場合は、”ニッソーフラットインバーターライト600”
を2台(蛍光管4本)使用した一ヶ月の電気料金は、約336円になります。

 電気料金を比較した場合は、蛍光灯の方が経済的です。

 また、初期費用についても、蛍光灯なら2台でも1万円前後で購入できるの
に対し、メタハラは2~4万円と高価にまります。

 【まとめ】

 水草水槽のメンテナンスの容易さと見た目のインテリア性はメタハラ。

 水草水槽の雰囲気の良さは蛍光灯。

 初期費用と電気料金は蛍光灯。

 一長一短ですね。(笑)

 これから水草水槽を始める場合は、蛍光灯から入って、次のステップとして
メタハラを導入する方が良いと思います。あくまでも私の考えです。

 あなたは、蛍光灯派?それともメタハラ派?ちなみに今の私は、メタハラ派
です。(笑)

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